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Horace Handy

a cura di Pier Tosi.
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Intervista con Horace Andy


Horace Andy e' uno dei cantanti piu' famosi di tutta la storia del reggae. La sua voce ed il suo modo di cantare sono assolutamente unici e qualsiasi sforzo descrittivo e' inadeguato a rendere le sue tipiche linee melodiche: saprete tutti sicuramente di come da tempo il suono del suo canto impreziosisce i dischi dei Massive Attack, con cui si esibisce anche dal vivo nelle loro sporadiche apparizioni.

La sua lunga storia di cantante veterano racconta molte cose sulla altrettanto lunga storia del reggae.
Horace Andy (soprannominato 'Sleepy') nasce a Kingston il 19 febbraio 1951 e si avvicina all'ambiente musicale a meta' degli anni sessanta quando inizia a registrare canzoni per il suo primo 'mentor' Phil Pratt. Nonostante le lezioni di musica di Phil Pratt siano assai preziose, Horace non ottiene grande successo finche' nel 1969 attraverso una fortunata audizione non entra a far parte del prestigioso camp Studio One.

A Studio One, con personaggi come Bob Marley, Dennis Brown ed Alton Ellis come compagni di etichetta e accanto a musicisti come Bagga Walker, Leroy Sibbles e Larry Marshall, Horace incide una serie impressionante di classici usciti sui singoli o inclusi negli albums 'Skylarking' o 'Best of Horace Andy' e diviene popolarissimo in Jamaica. Ancora oggi la sua fama e' legata a filo doppio ai suoi classici Studio One come 'Skylarking', 'Fever' o 'Mr. Bassie'.

Dal 1972 Horace lascia Studio One ed inizia a prestare i servigi a piu' produttori: ritorna a registrare con Phil Pratt e lega il suo nome anche a produttori come Leonard 'Santic' Chin, Derrick Harriott, Harry J, Gussie Clarke, Blaka Morwell e altri producers minori.

Dal 1973 nel reggae il roots prende piede e contemporaneamente si afferma un giovane produttore molto abile nel registrare molti artisti diversi tra loro e primeggiare contemporamente in generi diversi e dominare le dancehalls. Si tratta di Bunny 'Striker' Lee con cui Horace Andy collabora assiduamente e produce alcune delle sue cose piu' ispirate di sempre come 'Pure ranking', 'Zion gate' o 'Money money' (la prima versione di questo brano era stata prodotta da Phil Pratt) e riregistra alcuni dei suoi classici Studio One.

Molti dei suoi dischi migliori di quel periodo, incisi per un numero imprecisato di produttori, esistono solo sotto forma di rarissimi singoli originali. Nel mare di produzioni che da quei tempi portano Horace Andy ai giorni nostri bisogna ricordare 'In the light', album inciso con Everton Da Silva, produttore che operava a New York, prima di scomparire prematuramente, alcune fortunate produzioni Tapper Zukie ('Natty dread a weh she want' tra tutte) e le sue incursioni, ancora a New York, sulla cult-label Wackies (imperdibile l'album 'Dancehall style').

Durante la seconda meta' degli anni ottanta e tutti i gli anni novanta continua a registrare copiosamente tra Jamaica, Stati Uniti e Inghilterra, anche se i suoi prodotti trovano sempre meno spazio nel mercato dei singoli e piu' considerazione nel mercato internazionale del reggae. In Inghilterra dapprima ha successo con 'Elementary' (Rough Trade) in cui svolge un ruolo da pioniere del suono digitale registra albums con Jah Shaka, Mad Professor o Mixman e collabora addirittura con i Massive Attack (bisogna ricordare che i Massive Attack avevano iniziato come Wild Bunch proprio come sound system reggae a Bristol) diventandone l'acclamato cantante. Attualmente Horace Andy sta cercando di ritornare grande nel reggae e di sfruttare la popolarita' conseguita con i massive Attack ed il suo recente CD 'Living in the flood' (vedi la recensione su Vibesonline) rappresenta il suo ultimo sforzo in questo senso.


Leggi l'intervista con Horace Andy


DISCOGRAFIA/DISCOGRAPHY

DISCOGRAFIA (ALBUMS)

  • Skylarking (Studio One) 1972
  • You're my angel (Trojan) 1973
  • Best of Horace Andy (Studio One) 1974
  • In the light (Hungry Town) 1977 (Ristampato con 'In the light dub' da Blood & Fire nel 1995)
  • Bim Sherman meets Horace Andy and U Black (Yard Int'l) 1980
  • Unity Showcase (con Errol Scorcher) (Pre) 1981
  • Dancehall style (Wackies) 1982 (uscito in UK come 'Exclusive' su Solid Groove 1982)
  • Showcase (Vista Sound) 1983
  • Sings for you and I (Striker Lee) 1985 (materiale anni settanta)
  • Confusion (Music Hawk) 1985
  • The clash of the Andys (con Patrick Andy) (Thunderbolt) 1985
  • Elementary (Rough Trade) 1985
  • Reggae Superstars meet (con Dennis Brown) (Striker Lee) 1986
  • From one extreme to another (con John Holt) (Beta) 1986
  • Big bad man (Rockers forever) 1987
  • Haul and jack up (Live & love) 1987
  • Fresh (Island in the sun) 1988
  • Shame and scandal (???) 1988
  • Everyday people (Wackies) 1988
  • Earth must be hell (con Winston Jarrett) Atra 1988 (materiale anni settanta)
  • Shaka meets Horace Andy (Shaka) 1994
  • Seek and you will find (Blakamix) 1994
  • Life is for living (Ariwa) 1995
  • Roots and branches (Ariwa) 1997
  • Living in the flood (Melancholik) 1999
  • Mr.Bassie (Heartbeat) 1998 (Raccolta materiale Studio One)
  • Good Vibes 1975-1979 (Blood & Fire) (raccolta vecchio materiale)
  • Skylarking: Best of Horace Andy (Melancholik) 1988 (raccolta)
  • Prime of (Music Club) (Raccolta)
  • Rude boy (Shanachie)
  • See and blind (Heartbeat) 1998

  • SOME HORACE ANDY TOP TEN SINGLES

    Russ Disciples (reggae writer and producer) London UK (1)

    • Lonely Woman ~ Crystal 12" (featuring wicked Ray I toast)
    • Rock To Sleep ~ Yard Music 7"
    • Aint No Sunshine ~ Roots From The Yard 7"
    • Problems ~ Rockers 7"(over Pablo`s Mr Bassie riddim)
    • A Serious Thing ~ Jackpot 7"
    • You Are My Angel ~ Clocktower 7"
    • Dont Think About Me ~ Randy`s UK 7"
    • Illiteracy ~ Aries 7"
    • Mr Jolly Man ~ Studio One 12"
    • Youths Of Today ~ Hungry Town 7"

    Russ Disciples--(reggae writer and producer-London UK) (2!!) Russ non se la sentiva di fermarsi ai primi 10, e cosi'...

    • I Don`t Want To Be Left Outside (Zion Gate) ~ Wackies 12"
    • Love Jah ~ Dont Crowd I 7"
    • Angel Called Woman ~ Kaya 7"
    • Earth Must Be Hell ~ Corporative Sounds 7"
    • Mr Bassie ~ Studio One 12"
    • Love Hangover ~ Solid Groove 12"
    • Curfew ~ Ujama 7"
    • Confusion ~ Music Hawk 12"
    • Cus Cus ~ Blacker Dread 7"
    • Every Tongue Shall Tell ~ Studio One 7"
    Jah Warrior (reggae producer-London UK)
    • Don't Let Problems Get You Down - Rhythm 7"
    • Youths Of Today - Hungry Town 7"
    • Fight Fight - Hitbound 7"
    • Skylarking/Cuss Cuss - Blacker Dread 12"
    • Money Money - Striker Lee 12"
    • Praise Him - Joe Gibbs 12"
    • I've Been Around- Black & White 12"
    • Sitting On The Hillside - Lord Koos 12"
    • I Don't Want To Be Left Outside - Wackies 12"
    • You Are My Angel - Tads 12"

    Sanjay Dev (Reggae radio deejay-Chico, California)

    • 1. confusion (music hawk label)
    • 2. stop the fuss (wackies label)
    • 3. love and heartache (studio 1 label)
    • 4. moulding child (music hawk label)
    • 5. mamie blue (studio 1 label)
    • 6. mr. Babylon (12 star label)
    • 7. problems (hungry town label)
    • 8. just say no (thompson sounds label)
    • 9. help the children (big house label)
    • 10.tribute to Bob Marley (top ranking label)


    Vibesonline.net - 1999

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    On Vibesonline.net there's also an
    Horace Andy interview


    Horace Andy is one of the most popular singers in the reggae's history. His voice and is way to sing are uniques and absolutely useless is every effort to describe it by words. Since the beginnings of the 90s, Horace is Massive Attack's featured singer and you can heard his voice in their rare performances. Horace Andy's long musical journey can tell us great tales about reggae history.

    He is born in Kingston on February 19, 1951 and he started singing for his first musical mentor Phil Pratt in the middle of the sixties. In 1969 he audictioned for Studio One and Coxsone Dodd asked him to join his camp. At Brentford Road, together with young singers like Bob Marley, Dennis Brown and Alton Ellis and musicians as Bagga Walker, Leroy Sibbles and Larry Marshall he scored a serie of classic hits singles today available on the albums 'Skylarking' and 'The best of Horace Andy'. Still today his popularity is related to those great Studio One records as 'Skylarking', 'Fever' or 'Mr.Bassie'.

    In 1972 Horace leaves Studio One and starts working with different producers: he goes back to Phil Pratt and puts songs on tape for Leonard 'Santic' Chin, Derrick Harriott, Harry J, Gussie Clarke, Blacka Morwell.
    In these years reggae is going roots and culture and a producer able to record many artists on many styles of reggae and rule the dancehalls is raising. His name is Bunny Striker Lee: Horace Andy sings with him some reworking of old tunes as 'Money money' (the first version was done by Phil Pratt) and the Studio One hits and new songs as 'Pure ranking' or 'Zion gate', considered today amongst his best ever works. Many of his better records, produced by an unknown number of producers are available still today just in form of ultra-rare original singles.

    In this flowing of works, it is useful to remember the 'In the light' album, produced by Everton Da Silva, and other music produced by Tappa Zukie (the marvellous 'Natty dread a weh she wants') and Lloyd Bullwackie on his cult-label Wackies. During the eighties and nineties Horace Andy keeps working hard between Jamaica, USA and UK, and his songs are finding way more on the international market than on singles market. In UK Horace recorded the 'Elementary' album and other albums for Jah Shaka, Mad Professor and Mixman and started collaborating with the aforementioned Massive Attack. His recent 'Living in the flood' CD (see the review on Vibesonline) is representing his entering in the 21st century.


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