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Artist: Damian Marley
Title: Half way tree
Label: Motown

Recensito da: Per Tosi
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Ci sono persone che temono che la eccessiva 'americanizzazione' del reggae costituisca un pericolo per la sua identita' 'culturale'. Di sicuro una ripresa 'passiva' di quanto mostrato dai migliori artisti hip hop e r&b statunitensi potrebbe danneggiare la ricchezza prodotta dalla musica jamaicana nel periodo relativamente breve ma intenso della sua storia, ma finche' la creativita' personale degli artisti jamaicani e la loro 'visione' musicale utilizza i linguaggi per creare degli 'ibridi' cosi' freschi ed eccitanti come questo 'Half way tree', credo che possiamo stare tranquilli.

Damian Marley, conosciuto a molti anche come Junior Gong (questo soprannome gli deriva dalla somiglianza con il padre evidenziata nella sua infanzia), e' il piu' giovane dei figli di Bob Marley (sua madre e' l'ex Miss Mondo 1978 Cindy Braithwaite) e nel 1997 debutto' su disco con il non eccelso CD 'Mister Marley'.

Ora, cinque anni dopo (ed a soli 23 anni di eta') Damian torna con un prodotto veramente interessante, dove come si e' detto il reggae si fonde molto bene con ritmi hip hop pur mantenendo una sua identita'. Gia' dalla prima traccia si capisce di cosa parliamo: in 'Educated fools' nella stessa traccia uniti insieme personaggi come 'original Wailer' Bunny Wailer, 'poor people governor' Bounty Killer, il rapper USA Treach (Naughty By Nature) e Damian a cantare con grande forza contro il falso progresso e la violenta colonizzazione da parte dell'occidente, su un potente beat hip hop.

Dal punto di vista espressivo Damian e' un deejay/rapper influenzato dai campioni dell'hip hop USA ma anche dai sing-jays jamaicani recenti, ma con sempre anche un occhio all'enorme carisma espressivo della figura paterna.

A questo proposito occorre dire comunque che questo disco e' quanto di piu'lontano dall'effetto-clonazione presente purtroppo in troppi episodi della discografia della progenie Marley: Damian si muove in questo senso con una certa autonomia stilistica e l'aura del grande padre la ritroviamo solamente in un paio di tributi/citazioni come 'Catch a fire', un reprise di 'Slave driver' che sembra un outtake dal recente 'Chant down Babylon', e nella traccia fantasma 'And you be loved' che riecheggia espicitamente (e piacevolmente) 'Could you be loved'.

Per il resto il piccolo Junior Gong si muove in questo 'Half way tree' con grande capacita' ed eleganza tra roots reggae, dancehall jamaicana, soul, hip hop e ritmi 'latin', facendo da maestro da cerimonie ad un imponente 'guest list' che oltre ai gia' citati Bunny Wailer e Bounty Killer, comprende altri notevoli artisti reggae come Capleton, Yami Bolo, e altri personaggi come Jimmy Cozier, Mr.Cheeks, Sabor ed Eve.

Una menzione particolare per il fratellastro Stephen 'raggamuffin' Marley che oltre a comparire come ospite con il suo caldissimo e particolarissimo timbro vocale, e' produttore esecutivo di tutto l'album e responsabile delle riddim tracks veramente notevoli che hanno non poco peso nella grande riuscita di questo 'Hal way tree': se dobbiamo menzionare alcune tracce parliamo della splendida 'It was written', con Stephen e Capleton (insieme a Drag On) a fianco di Damian, del super-roots di 'More justice', delle tre belle apparizioni di Yami Bolo, addirittura 'inna 'latin flava' insieme a Sabor e Damian in 'She needs my love', e della superba title track. Anche sul versante delle liriche abbiamo un alternarsi di 'conscious lyrics' e di canzoni d'amore, con un'attitudine incisiva degna del grande padre.

Dopo troppi lavori dove la vena reggae era purtroppo annacquata dalla ricerca di un appeal pop, finalmente arriva dai figli di Bob un lavoro vibrante ed incisivo che contribuira' non poco ad attenuare i molti pregiudizi di tanti reggae fans in tutto il mondo.


Vibesonline.net - 2002

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There is somebody who thinks that the excessive 'americanization' of the reggae represents a danger for its 'cultural' identity. Surely a 'passive' reprise of what has been showed by U.S. hip hop and R&B artists could damage the richness achieved by jamaican music during its relatively short, but intense history, but until the personal creativity of jamaican artists, and their musical 'vision' uses languages to create 'hybrids' so fresh and exciting like this 'Half way tree' I believe we can take it easy.

Damian Marlaey, a.k.a. Junior Gong (this nickname comes from his similarity with his father, overall during his childhood), is Bob Marley's youngest son (his mother is Ex Miss Earth 1978, CIndy Braithwaite) and in 1997 came out on CD with the not excellent 'Mister Marley'.

Now, after five years, and being only 23, Damian comes again with a really interesting product, where reggae joins really well hip hop rhythms still keeping an own identity. Already in the first track we realize what we're speaking about: in 'Educated fools' we find charachters as 'original Wailer' Bunny Wailer, 'poor people governor' Bounty Killer, U.S.A. rapper Treach (Naughty By Nature) and Damian to sing with great strength against the false progress and violent colonization by the West, on a powerful hip hop beat. On the expressive point of view Damian is a deejay/rapper influenced by U.S.A. hip hop champions but also by recent jamaican sing-jays, and overall with an eye on the expressions of his father's great charisma.

On this point we must say that this album is really far from the clonation effect we can find in the most part of the discographic production of Bob Marley's descendancy: Damian moves, about this, with a discrete stylistic independence, and great father's aura is found only in some tributes/citations like 'Catch a fire', a reprise of 'Slave driver' which seems to be an outtake from the recent 'Chant down Babylon', and in the ghost track 'And you be loved' which echoes explicitly and pleasantly 'Could you be loved'.

About the rest, little Junior Gong runs over this 'Half way tree' with great ability and elegance between roots reggae, jamaican dancehall, soul, hip hop and 'latin' rhythms, acting as master of ceremonies for an extraordinary 'guest list' which, over the already cited Bunny Wailer and Bounty Killer, includes other reggae artists as Capleton and Yami Bolo, and other characters as Jimmy Cozier, Mr.Cheeks, Sabor and Eve.

A special mention for his stepbrother Stephen 'raggamuffin' Marley who appears with his warm and particular vocal chord but, most of all, is executive producer of the whole album and the responsible of the riddim tracks that give 'Half way tree' the final successful rush: to mention some, we speak about 'It was written', with Stephen and Capleton (together with Drag On) at Damian's side, about the super-roots of 'More justice', about the three beautiful presences of Yami Bolo, one of them in an unusual 'latin flava' with Sabor and Damian in 'She needs my love', and about the superb title track. Even on the lyrics side we have an alternation of 'conscious lyrics' and love songs, with an remarkable attitude worth of his great father.

After too much works where the reggae vein was unfortunately covered by the search for a pop appeal, finally reggae fans from all over the world will lower the prejudices towards Bob's sons work, who this time release a noticeable and vibrating product.


Vibesonline.net - 2002

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