Ada beberapa band yang pengaruhnya sedemikian rupa sehingga dengan tegas dapat dikatakan bahwa musik modern akan terdengar berbeda tanpanya. Kraftwerk, yang didirikan bersama oleh Florian Schneider. Yang kematiannya baru-baru ini pada usia 73 tahun diumumkan pada 6 Mei, adalah salah satunya. Band ini meninggalkan jejak yang tak terhapuskan pada suara musik populer. Dengan membawa instrumen hasil sintesis ke garis depan dan elektronik ke arus utama.

Schneider dilatih sebagai pemain suling di Dusseldorf Conservatory. Yang mungkin tampak sebagai latar belakang yang aneh bagi seorang musisi yang karyanya sangat berperan dalam membentuk musik dansa synth-pop. Dan elektronik pada 1980-an dan seterusnya. Tapi dia dan rekan seband Ralf Hütter – alumnus sekolah musik yang sama. Mencontohkan pendekatan eksplorasi terhadap pembuatan musik yang melintasi bidang musik.

Awal Kemunculan

Muncul awalnya dari lingkungan eksperimental, album awal mereka adalah improvisasi bentuk bebas yang memadukan instrumen elektronik dan tradisional. Bersamaan dengan aksi elektronik Jerman lainnya, termasuk Can dan Neu! Mereka datang untuk mewakili “krautrock” (sebagaimana kritik Inggris menyebutnya). Atau “Kosmische Musik” (‘musik kosmik’, istilah yang digunakan oleh para musisi Jerman).

Terobosan besar untuk Kraftwerk (namanya berarti “pembangkit listrik”) datang dengan dirilisnya album keempat mereka Autobahn pada tahun 1974. Judul lagu adalah gambaran sonik dari modernitas perjalanan jalan raya jarak jauh di negara asal mereka, Jerman. Dijiwai dengan efek suara mobil dan klakson. Anda dapat menemukan gaung jauh dalam lirik lagu mengemudi Beach Boys dan Chuck Berry. Album ini menjadi hit Top 10, di Jerman, AS, dan Inggris. Dengan suntingan radio dari lagu utama – berdurasi 21 menit di album. Mengacaukan ekspektasi dengan masuk tangga lagu sebagai single di Inggris, AS, Australia, dan Belanda.

Meskipun beberapa instrumen akustik masih bisa didengar, Autobahn melihat susunan band stabil di sekitar Schneider. Hütter dan perkusi Wolfgang Flür dan Karl Bartos. Suaranya mengkristal menjadi sesuatu yang tepat, menggugah, manusiawi dan sekaligus luar biasa. Diletakkan di atas alur ritmis yang dibuat dengan instrumen elektronik khusus.

Mempengaruhi Influencer

Sementara album-album berikutnya, termasuk Radioactivity, Trans-Europe Express dan The Man Machin. Tampil dengan baik – jika tidak menghancurkan dunia – di ranah komersial. Dampak nyata Kraftwerk bukanlah tentang merintis jejak melalui tangga lagu sebagai memperluas parameter populer. Musik dan membuka telinga generasi inovator terhadap kemungkinan-kemungkinan baru. Album akhir 1970-an David Bowie yang direkam di Berlin berhutang banyak kepada Kraftwerk. Dan dia memeriksa nama salah satu pendiri album tersebut di V-2 Schneider dari Heroes.

Instrumen yang disintesis secara elektronik bukanlah hal baru, tetapi sering dianggap sebagai pelestarian eksperimen di pinggiran komersial. Artis soundtrack di lingkungan yang lebih dijernihkan dari BBC Radiophonic Workshop. Atau sebagai semacam kebaruan. Kehadiran mereka dalam musik rock ditoleransi. Tetapi jarang dirayakan atau dipusatkan sampai Kraftwerk.

Schneider dan Hütter membuka jalan bagi musik pop yang menggunakan elektronik sebagai fondasi, bukan hiasan. Dan membuka jalan bagi orang-orang seperti Gary Numan, Depeche Mode, dan Liga Manusia pada 1980-an.

Tapi bayangan mereka jauh lebih lebar daripada garis lurus pop yang digerakkan oleh synthesizer. Ketepatan jejak mereka, dan kekhasan sonik, menjadikan mereka makanan yang ideal untuk pengambilan sampel yang muncul sebagai praktik perekaman. Lagu mereka Numbers dan Trans-Europe Express berfungsi sebagai kunci dari Planet Rock Afrika Bambaata di akar dari akar hip-hop. Demikian pula, pelopor tekno Derrick May telah secara eksplisit mengungkapkan pengaruh mereka yang luas pada pembentukan genre. Dia akan mengingat popularitas mereka dengan pencetus techno di Detroit. “Mereka melakukan hal yang berasal dari planet lain … semua orang terikat pada Kraftwerk.”

Memperkaya Kosakata Sonik Pop

Kunci dari pengaruh mereka, dan pekerjaan mereka, adalah bahwa mereka beroperasi pada dunia pop. Seperti yang mereka lakukan dengan dunia musik klasik. Tindakan panggung robotik mereka memungkinkan mereka untuk menghindari permainan selebriti dan band. Khususnya Schneider, cenderung enggan memberikan wawancara di tahun-tahun berikutnya. Menjalankan studio mereka sendiri. Kling Klang – mereka menyebutnya “taman elektronik” – bersama dengan kontrol urusan bisnis mereka memungkinkan mereka untuk menjalankan otonomi estetika. Seperti yang mereka ceritakan pada penulis biografi Pascal Bussy pada tahun 2004:

Kami telah berinvestasi pada mesin kami, kami memiliki cukup uang untuk hidup, itu saja. Kami dapat melakukan apa yang kami inginkan, kami independen, kami tidak membuat iklan cola. Bahkan jika kami mungkin tersanjung oleh proposal semacam itu, kami tidak pernah menerimanya.

Penekanan mereka adalah pada membangun suara, pertama dan terpenting, dengan pendekatan omnivora untuk bahan sumber dan materi pelajaran. “Kami membuat komposisi dari segalanya,” kata Hütter kepada jurnalis Sylvain Gire. “Semua boleh, tidak ada prinsip kerja, tidak ada sistem.” Seruan massal, ternyata, adalah produk sampingan.

Ada ironi dalam sebuah band yang sangat peduli dengan pop sehingga secara definitif membentuknya kembali. Pendekatan tunggal mereka masih harus direplikasi, meskipun gaungnya bergema di musik pop, rock dan dance.

Apa yang membuat mereka berbeda adalah bahwa mereka tidak hanya berdiri di persimpangan antara pendekatan umum yang berbeda. Tetapi juga menemukan jalur tersebut, menumbuhkan kosakata sonik musik populer. Dan mengungkapkan kapasitasnya yang tak terbatas untuk menggabungkan ide-ide baru.