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1998 singles




PREZIDENT BROWN // Professionalism // Flames 7"

Prezident Brown e' un deejay che si dedica da tanto tempo alle cultural lyrics e in questo singolo cerca di insegnare ai giovani artisti come fare buona musica ed essere professionali, includendo consigli come l'uso di miele o aglio per tenere la voce in buono stato. La riddim track e' 'Baby', nuova creazione di Tony Rebel, con ulteriori versioni di Terry Ganzie e dello stesso Rebel.
African Postman (trad. Pier Tosi)


PRINCE MALACHI // Ready fi dem // Exterminator 7"

La base di questo ritmo e' il vecchio classico 'Eveyday is just an holiday'dei Sensations, riecheggiato qui anche nella melodia vocale cantata dall'ottima voce di Prince Malachi, un giovane del Exterminator camp, molto ispirato da Luciano. Le liriche vedono Malachi inneggiare a King Selassie I e incoraggiare gli ascoltatori a resistere ad ogni avversita': gran brano!!!
African Postman (trad. Pier Tosi)


ROARING LION // Home // Exterminator 7"

Fatis Burrell confeziona un altro micidiale ritmo steppers stavolta intitolato 'High and windy day'. Il deejay Roaring Lion, che avevamo conosciuto la scorso anno come Brown Lion, un amico del veterano Fred Locks, esibisce una graffiante voce che usa con grande effetto in questa preghiera di repatriation alla terra madre Africa. E' comunque reperibile un altro cut di questo ritmo: 'Be strong' di Sizzla.
African Postman (trad. Pier Tosi)


LEVI ROOTS-Jambo Rafiki-Sound Box 12"

Stupendo singolo di Levi Roots tratto dal meraviglioso album 'Free your mind'. 'Jambo Rafiki' e' una espressione Swahili che ha lo stesso significato dell'inglese 'big up', e infatti nella lirica Levi inneggia ad una serie di supereroi della storia della liberazione della gente nera. 'Jambo Rafiki' e' un pulsante e vitale roots/stepper inglese con i fiati live suonati dai fratelli Patrick ed Henry Tenyue, gia' sezione fiati dei Matic 16 (storica band inglese di cui Levi era il cantante) e di Aswad, UB40 e Dub Band, e Levi Roots al suo meglio. Ad arricchimento di quanti hanno gia' la album version, in questo singolo abbiamo un 'alternative mix' e due versioni dub, l'ultima delle quali e' un quadratissimo heavy stepper dall'incedere quasi tecno.
Pier Tosi


Levi Roots: RED EYE- Music Box 7"

Ancora il grande Levi (bellissima la sua performance al Italian Sunsplash 1998) con un 7" nuovo di zecca, prodotto dallo stesso team che ha prodotto il suo album 'Free your mind'. Levi Roots e' un veterano del roots and culture inglese e qui dimostra tutta la sua autorevolezza in uno stile molto simile al nuovo roots che ci arriva in questi giorni dalla Jamaica. Anche il ritmo non ha niente da invidiare ai correnti ritmi di personaggi come Digital B e Fatis, e questo lo si deve agli straordinari Mafia & Fluxi e ancora agli splendidi Matic Horns.
Pier Tosi


Krucial: AFRIKAN CHILDREN-Nasheed CD single

Suoni reggae dall'intricato sottobosco statunitense: Krucial e' nato a St.Louis nel 1967 ed e' uscito un suo CD di lunga durata per la stessa etichetta di questo Cd single. La sua voce e' qui molto gradevole e rilassata mentre canta dei figli dell'Africa ancora in ricerca delle radici. Delle quattro versioni qui' presenti, la piu' interessante e' la Steppers Mix, sorretta da un vivace computer riddim. Piu' classica ma un po' opaca la Radio Edit, mentre nell'altra versione Krucial si avventura nei meandri del soul.
Pier Tosi


MORGAN HERITAGE// Days Of Old// Jammy`s 7"

I Morgan Heritage sembrano produrre le loro cose migliori per Bobby Digital e King Jammy, ed entrambi i produttori dovrebbero avere abbastanza materiale per fare uscire i successori dei loro albums della famiglia reale. In 'Days of old' Peter e' alla voce solista come al solito, esortando la gente a mostrare umanita', unita' e importanti valori. Il ritmo utilizzato e' M16.


BUSHMAN// Babylon Dead// Jammy`s 7"
DELLY RANKS// Seeking Justice// Jammy`s 7"

Ecco altre due ottime versioni del classico Jammy's/Black Uhuru 'I love King Selassie'. Ottimo Bushman mentre mette in guardia i giovani riguardo l'imminente crollo del sistema di Babylon. Il DJ Delly Ranks di solito si occupa di tematiche dancehall ma qui si lancia in alcune serie reality lyrics, accusando i politici di maltrattare e dimenticarsi della gente del ghetto mentre le loro tasche continuano ad ingrossarsi.
African Postman (trad. Pier Tosi)


HAMMER MOUTH+BLACK UHURU// I Love King Selassie// Jammy`s 7"
PAUL ELLIOTT// RELIGION// Jammy`s 7"

Ed io continuo con altre due versioni dello stesso ritmo, visto che ne sono usciti parecchi di questi Jammy's e sono tutti bellissimi. Il ruvido dj Hammer Mouth parte selvaggio dopo l'introduzione del ritornello originale dei Black Uhuru, e qui impazziranno tutte le dances. Ma per me la vera bellezza sta nel brano di Paul Elliott: il mio ritmo favorito del momento incontra il mio cantante favorito del momento con una lirica cruciale. Tenete d'occhio Paul Elliott, ogni suo dischetto e' un capolavoro roots.
Superbass


SANDEENO// Jah a me protector// Dub Organizer 7"
STARKEY BANTON// Anti-Christ Picture// Dub Organizer 7"

"Tubby's tribute" e' chiamato questo ritmo UK roots, ed in effetti suona piacevolmente simile ad un dub "flying cymbals" degli anni '70. Sandino confida nella sua fede in Dio, e la sua voce e melodia risultano parecchio convincenti. Starkey non gradisce le rappresentazioni di Gesu' dateci da Michelangelo, e canta di bruciare "l'immagine dell'anti-Cristo". Per me Michelangelo e' ok, il vero anti-Cristo e' chi ha imposto quella visione di Dio in tutto il mondo con il crimine e la violenza.
Superbass


SIZZLA//Dem Try A Ting//Xterminator 7"
Fattis prepara qui un altro cut del suo 'Stealin' riddim, un ritmo utilizzato ormai da quasi tutta la Xterminator crew. Questa versione di Sizzla e' un colpo tirato direttamente ai governanti, alla regina madre e a tutti gli spalleggiatori del male nel mondo. Sizzla ha un mucchio di buoni singoli nei negozi ora ed e' difficile da seguire in tutte le sue mosse, ma questo singolo e' effettivamente da avere.
African Postman (trad. Pier Tosi)


SIZZLA//She`s Like The Roses//Xterminator 7"

Ancora Sizzla su di un altro ritmo classico: in questo caso e' quasi in puro 'singing style' su questa ottima versione di 'True believer in love' di Delroy Wilson. L'argomento del testo e' l'amore per la propria donna e un tributo culturale a tutte le donne.
African Postman (trad. Pier Tosi)


SIZZLA/Good Ways
SUGAR MINOTT-Never give Jah up//Brick Wall 7"

'I hold the handle' degli Heptones e' il ritmo utilizzato qui da un rilassato Sizzla, in uno stile vicino al cantato, piu' che al singjay. Le liriche comunque non sono rilassate: Kalonji esorta la gente a trattare con amore e rispetto i propri simili. Sul lato B troviamo Sugar Minott che esprime il suo amore per Jah Rastafari, rifiutando le cose materiali, rivisitando il suo vecchio brano 'Never give Jah up', il cui originale e' nel classico album 'Ghetto Ology'
African Postman (trad. Pier Tosi)


JOHHNY OSBOURNE//Truth &Rights//Mafia & Fluxy.7"

Mafia & Fluxi hanno preparato una prticolarmente tosta versione del ritmo 'Take a ride' di Al Campbell, meglio conosciuto come 'Truth & Rights' e Johnny Osbourne ci ha cantato sopra nuovamente in uno stile classico, con lo smalto dei vecchi tempi.
African Postman (trad. Pier Tosi)


HOLD ON (Beres Hammond)/version - 7" Exterminator

Beres Hammond e' un cantante interstellare e lo dimostra alla grande in questo nuovo singolo Exterminator. Vocals da brivido su di un ritmo splendido,sinuoso e meditativo, con veri fiati e grande uso del delay. Di sicuro Fatis deve avere un debole per lui, a giudicare della stratosferica base che ha assegnato a questa splendida canzone. Molti dicono di Beres Hammond che non ha il successo internazionale che meriterebbe il suo talento: se Fatis Burrell sta preparando un album con materiale di questo livello potrebbe veramente essere la volta buona!
Pier Tosi


EXPLAIN TO THE ALMIGHTY (Sizzla)/ Dub Mix- Firehouse Crew 12"

Sizzla Kalonij (come si fa chiamare ora, pare su suggerimento della sua compagna) e' uno dei personaggi del momento ed e' difficilissimo seguirlo in tutte le sue prove!!! Qui e' in un buon maxi single Firehouse Crew su un vecchio ritmo reggae Studio One rielaborato, con fiere liriche rasta come la predominanza dei suoi brani. Per Sizzla non ci sono per ora lavori di routine e riesce ad entusiasmare in quasi tutti i suoi singoli, con il suo stile veloce e potente che probabilmente sta aprendo una nuova era del deejay style.
Pier Tosi


JOHN LAW (Junior Reid) / Version - Blacker Dread 7"
BABYLON MISSION FAILED (Anthony B) Version- Blacker Dread 7" MR.PRESSURE MAN (Freddie Mc Gregor) - Blacker Dread 7"
SWEENEY C.I.D. (Mafia & Fluxy/Steelie)

Si rifa' vivo Blacker Dread, mitico produttore inglese e proprietario dell'omonimo negozio di Brixton con alcuni singoli distribuiti in Jamaica dalla JR di Junior Reid. Il ritmo e' un groove in minore gia' conosciuto con il brano di Freddie Mac Gragor (gia' pubblicato su 12" in UK qualche anno fa') cucinato dai fratelloni Mafia & Fluxy insieme a Steelie Anderson. Niente da dire sui cantanti: a suo agio Freddie anche se lontano dai suoi standards soul-reggae e ottimo Anthony B anche se la suo voce e' mixata differentemente da Startrail e la differenza si sente. Devastante e ispirato Junior Reid, che si lascia andare a selvaggi vocalizzi stile Michael-Junior-Rose-Reid, indignato dalla repressione della stato verso i consumatori di ganja. Tre singoli di ottimo livello.
Pier + Superbass


DELILAH (Rob Symeonn & Ranking Joe)/DELILAH DUB (Easy Star All-Stars) Most Wanted/Easy Star 7"

Looking for Delilah! Ecco il nuovo singolo della etichetta emergente Easy Star (qui coalizzata con Most Wanted) da New York City. La ricetta di questa giovane crew e' uno sguardo al futuro del reggae producendo canzoni roots con ritmi suonati completamente con strumentazione non elettronica, ma tenendo i piedi ben ancorati a questi tempi di poco precedenti il duemila. Oltretutto i quattro singoli realizzati sono tutti da vocalists emergenti e in questo caso Ranking Joe e' il nome piu' famoso apparso su Easy Star fino ad ora. 'Delilah' ha un roots riddim saltellante e molto ballabile (c'e' gia' chi lo ha paragonato ai vecchi suoni Channel one) e Rob Symeonn canta addirittura meglio che sul suo precedente 'Anything for Jah', sottolineato dal deejay style storico di Ranking Joe.
Pier


REGGAE BRING BACK LOVE (Morgan Heritage)/Version- Digital B 7"
EVERY MAN'S BURDEN (Yami Bolo)/Version- Digital B 7"
LOVE THE VIBES (Louie Culture)/Version- Digital B 7
STOP THE CORRUPTION (Admiral Tibett)/Version- Digital B 7"
SO EASY (Bushman)/Version- Digital B 7"
BOOGIE DOWN (Beenie Man)/Version- Digital B 7"
STAND UP STRAIGHT (Cocoa Tea)/Version- Digital B 7"

Digital B all'attacco con un mucchio di versioni di un nuovo ritmo sullo stile dei vecchi ritmi dei Wailers (per intenderci 'Mellow mood' o 'Bend down low') piuttosto saltellante, ballabile e molto solare. Qui ce ne sono ben sette versioni e mi domando quante altre ne mancano, anche se ce le ritroveremo tra un po' nel solito One Rhythm CD, o megamix CD del caso. Entusiasmante la versione dei Morgan Heritage con una gioiosa melodia e il bel testo sull'amore e la positivita' del reggae. Per cio' che riguarda le altre versioni la classe in gioco e' tanta: un grintosissimo Beenie Man che in questa occasione esce dal circuito hardcore con una lirica sulle dancehalls, mentre Cocoa Tea riecheggia proprio 'Bend down low', ottimi anche Yami Bolo, Louie Culture, mr. 'Nyah man' Bushman (che a giudicare dalle sue uscite su singolo non e' richiestissimo: probabilmente deve ancora affermarsi completamente). Menzione speciale per il veterano Admiral Tibett, che a mio avviso e' uno dei cantanti piu' 'caldi' del momento.
Pier


WAR FI DUN' (Michael Rose)/Version- Firehouse Crew 7"
RED HOT (Mikey General)/version- Firehouse Crew 7"

Due spettacolari cantanti su un heavy roots riddim di quelli che fino a quattro o cinque anni fa sarebbe stato incredibile trovare su singoli editi in Jamaica: magia del ritorno del 'roots and culture'. Sempre conforme alle sue medie piuttosto alte Michael Rose con un testo pacifista, ma io preferisco la version di Mikey General, un cantante eccezionale che sta lavorando a eccezionali livelli con Fatis Burrell ma in questo caso ci emoziona sulla etichetta della Firehouse Crew, la band che accompagna sempre gli Exterminator showcases all'estero.
Pier


A FRIEND OF MINE (Gregory Isaacs)/Version- Exterminator 7"
TILL IT SOME MORE (Sizzla Kalonji)/Version- Exterminator 7"

Pare che Gregory Isaacs sia sempre benvenuto a casa Exterminator (e non solo: resta sempre un personaggio popolarissimo). Qui canta con fare piu' strascicato del solito una melodia piuttosto ordinaria e nonostante il ritmo assolutamente eccezionale non pare in grande forma. Tutt'altra cosa Sizzla che con la grinta che conosciamo bene raggiunge altissimi livelli: a mio avviso una delle cose sue piu' belle di sempre, con la segreta speranza che cose come queste divengano international hits invece del pur bravo Beenie che ci tiene informati sulle sue preferenze sessuali. Menzione speciale per il ritmo bellissimo, con virtuosismi di chitarra molto poetici: funziona anche senza alcun cantante, come instrumental.
Pier


REGGAE BOYZ (Road to France) (Fred Locks & Brown Lion)- ReggaeMuffin 12"

Abbuffata di versioni di questo bellissimo brano su questo singolo prodotto da Carlton 'Tetrack' Hines ancora sulla febbre dei mondiali di calcio con la Jamaica qualificata, a un niente dall'avvio delle competizioni. Godibilissimo questo 'Reggae boyz', melodico al punto giusto ma con un solido groove alle spalle. Ottima la combination con Fred Locks a evidenziare la sua vena soul e un Brown Lion in buona forma. Anche questi due personaggi sono di casa ad Exterminator e oltretutto anche la parte musicale ha un bubblin' non estraneo alle ultime produzioni Fatis: sara' solo un caso?
Pier


RISE UP (Jamaica United)/Version- Sounds of Jamaica 7"

Ancora sui primi Mondiali di calcio disputati dalla Jamaica ma questa volta si tratta dell'inno ufficiale della squadra jamaicana, i cui proventi delle vendite vanno a finanziare la poverissima Football Foundation of Jamaica. 'Rise up' e' concepita da un 'dream team' tra cui abbiamo come produttori Handell Tucker, Sly Dunbar e Mikey Bennett e tra gli artisti Ziggy, Buju, Toots, Shaggy, Tony Rebel, Ini Kamoze, Diana King e altri favolosi cantanti. Nonostante l'evidente rischio di bufala visto la retoricita' dell'operazione tutto funziona benissimo e il brano e' un dancehall/soul niente male, molto accattivante ma anche bello massiccio. Il cantato vede tutta la compagnia ad alternarsi, una frase dietro l'altra, cosi' il disco e' anche adatto ad indovinelli del tipo: 'chissa chi e' questo che canta ora?'. Sul retro il ritmo cambia e la version diventa un bel funk/hip hop con fraseggi sparsi delle varie stars.
Pier


SABBATH MEDITATION (Tony Rebel)/Version Africa (W.Latibeaudiere)- Flames 7"
MONEY DEM A RUN DOWN (Jah Mason)/Version- Flames 7"
KEEP YOUR HEAD UP (Morgan Heritage)/Version- Flames 7"
A FOOL IS THIRSTY (Prezident Brown)/Version- Flames 7"

Grande attivita' in casa Flames e come al solito il ritmo e' una autentica bomba: da segnalare gia' come classico del roots/steppers rivisitato in Jamaica in questi ultimi mesi. Non ho la competenza per dire se il ritmo e' originale o e' una rivisitazione: se qualcuno puo' dirci qualcosa si faccia avanti! Per primo abbiamo il padrone di casa Tony Rebel alla grande nel suo stile sing-jay originale, poi fioccano le versioni (di alcune parleremo in altre recensioni): molto bene Jah Mason, ormai pupillo di Tony Rebel, spettacolari come sempre Morgan Heritage su cui va fatto un discorso a parte. La reale famiglia del reggae e' una vera e propria reggae band, ma si cimenta come tanti altri nel gioco del versioning con vari produttori: i risultati sono che in tutti i casi i Morgans sanno dare la loro magica impronta personale al ritmo che interpretano, confermandosi favolosi. Per ultimo Prezident Brown con il suo conscious deejay style, per cui il ritmo ha subito alcuni particolari accorgimenti di mixaggio. Insomma una serie di classici: dovete averne assolutamente almeno un paio!
Pier



PREZIDENT BROWN // Professionalism // Flames 7"

Prezident Brown has been a cultural deejay from long time and here he teaches all the young crews how to make good music, tips include honey and garlic to clean up the vocal. Riddim track is Tony Rebel's 'Baby', further cuts include Terry Ganzie and Rebel Himself.
African Postman


PRINCE MALACHI // Ready fi dem // Exterminator 7"

The Sensations' 'Every day is just an holiday' is the basis of the riddim and also the vocal melody sung in great voice by Luciano soundalike Malachi. Vocal matter includes Malachi praising up King Selassie I and standing defiantly in the face of the adversity: wicked tune!!
African Postman


ROARING LION // Home // Exterminator 7"

Fatis Burrell unleashes yet another wicked hardcore steppers riddim, this one entitled 'High and windy day'. Deejay Roaring Lion surfaced last year as Brown Lion, a friend of veteran rootsman Fred Locks, he has a gruff voice which is used to magnificent effect on this chant of repatriation to the motherland. A next cut is available called 'Be strong' by Sizzla.
African Postman


LEVI ROOTS-Jambo Rafiki-Sound Box 12"

Here we have a great Levi tune from his wonderful album 'Free your mind'. 'Jambo Rafiki' is a Swahili way to say 'Big up!' and in fact in the lyric Levi is bigupping a serie of great black liberation heroes. This tune is a vital UK roots/stepper with live horns played by Patrick and Henry Tenyue AKA the Matic Horns (Matic 16 was the seventies reggae band that Levi leaded) but also Aswad, UB40 and LKJ's Dub Band horns section. Apart the dubplate style sound of this single we have the enrichment of an 'alternative mix' version and two dub cuts, the second of which is a powerful heavy-stepper mix.
Pier


Levi Roots-RED EYE- Music Box 7"

Levi again with a very good brand new Sound Box 7". Levi Roots is a UK roots veteran and in 'Red Eye' is singing in a style very close to the current jamaican roots and culture on a riddim very similar to the current Fatis or Digital B works. A great rasta tune with good vocals and wicked sounds courtesy of Mafia & Fluxi and the Matic Horns.
Pier


Krucial: AFRIKAN CHILDREN-Nasheed CD single

This CD single is coming from the USA reggae brotherhood: Krucial is born in St.Louis (the same place of ther Nasheed label) and this is a single from his first CD 'From Babylon to Zion'. We can appreciate here his fresh and relaxed style while is singing about all the African children searching for their culture. On my opinion the best version of the tune is the Stepper Mix, with is interesting computerized stepper riddim. The Radio Edit one is more classical reggae and the other one is a minor chord soul number.
Pier


MORGAN HERITAGE// Days Of Old// Jammy`s 7"

Morgan Heritage seem to save their best work for Bobby Digital and King Jammy, both producers should have enough material to release an album. Peter takes the lead role as usual on this one, pleading for people to show humanity, unity and good values. M16 is the riddim track here.
The African Postman


BUSHMAN// Babylon Dead// Jammy`s 7"
DELLY RANKS// Seeking Justice// Jammy`s 7"

Two more great cuts to Jammy`s/Black Uhuru `I Love King Selassie` riddim. Great vocal from Bushman as he warns the yout about the imminent fall of babylon system. Dj Delly Ranks usually sticks to dancehall gimmickery but here he flings down some serious reality lyrics, accusing politicians of maltreatment and neglect of ghetto people whilst lining their own pockets.
The African Postman


HAMMER MOUTH+BLACK UHURU// I Love King Selassie// Jammy`s 7"
PAUL ELLIOTT// RELIGION// Jammy`s 7"

And I continue with two more shots of the same riddim, 'cause there are many vocals on this Jammy's around and they are all beatiful. The rough dj Hammer Mouth enter wild after the introduction of the original Black Uhuru chorus, and every dance will go crazy! But to me the real beauty come with the Paul Elliott tune: my actual favourite riddim meet my actual favourite singer with a serious liric. Look to Paul Elliot, each of his tunes are masterpieces of nineties JA roots.
Superbass


SANDEENO// Jah a me protector// Dub Organizer 7"
STARKEY BANTON// Anti-Christ Picture// Dub Organizer 7"

"Tubby's tribute" this UK roots riddim is called, and it sound very well similar to a "flying cymbals" dub from the seventies. Sandeeno confide in his faith for God, and his voice and melody result really convincing. Starkey don't like the Michelangelo painting of Jesus, so it call fi bunn down the anti-Christ picture. I think that Michelangelo can be ok, the real anti-Christ is who has imposed that vision of God with crime and violence all over the world.
Superbass


SIZZLA//Dem Try A Ting//Xterminator 7"

Fattis unleashes yet another wicked slice of his 'Stealing' riddim, as voiced already by almost all the Xterminator crew. Sizzla`s piece is a shot aimed straight to the head`s of government, queen of england and all evil doers. Sizzla has so many records out now it`s hard to keep up but this one is well worth getting hold of.


SIZZLA//She`s Like The Roses//Xterminator 7"

Sizzla again, over another classic riddim track he`s almost in a pure singing style in places over this nice cut of Delroy Wilson`s "true believer in love". Subject matter is the love of his woman and a tribute to all cultural woman folk, nice track.
By The African Postman


SIZZLA/Good Ways
SUGAR MINOTT-Never give Jah up//Brick Wall 7"

Heptones "I Hold the handle" is the riddim track here, Sizzla in a relaxed mood singing rather than chanting. Lyrics are certainly not relaxed though with Kalonji urging people to treat fellow man with love and respect. On the b-side you will find Sugar Minott expressing his love of The Most High and rejecting all things material as he revisits his late 70`s tune "Never Give Jah Up", the original can be found on his classic "Ghetto Ology" album
By The African Postman


.JOHHNY OSBOURNE//Truth &Rights//Mafia & Fluxy.7"

Mafia and Fluxy provide a typically hard recut of Al Campbell`s "Take A Ride" riddim better known as "Truth & Rights" which Johhny Osbourne has re-voiced for them in classic style.
By The African Postman


HOLD ON (Beres Hammond)/version - 7"
Exterminator Beres Hammond is an interstellar singer and this is greatly shown on this Exterminator single. Great vocals on a wonderful, very meditative riddim, with live horns and great delay use. Fatis sure likes very much Beres' style 'cause He built an extra first class riddim for this song. It is said about Beres he could have more international success, in respect of his great talent: if Fatis is putting together an album with several songs like this, that success soon will come!
Pier


EXPLAIN TO THE ALMIGHTY (Sizzla)/ Dub Mix- Firehouse Crew 12"
The now so-called Sizzla Kalonij is one of the more prolific artists now and is really hard to follow him in every step he does. This is a good Firehouse Crew single on an old Studio One riddim, with rasta lyrics as the most of his tunes. No routine works for Sizzla and he's always great with his fast and powerful style. He is the future of deejay style indeed!!!
Pier


JOHN LAW (Junior Reid) - Blacker Dread 7"
BABYLON MISSION FAILED (Anthony B) - Blacker Dread 7"
MR.PRESSURE MAN (Freddie Mc Gregor) - Blacker Dread 7"
SWEENEY C.I.D. (Mafia & Fluxy/Steelie)

Here we have the legendary Blacker Dread from London with some singles distributed in Jamaica to the Junior Reid's JR label. The riddim is a minor chord groove (the same of MCS Sandeeno's 'Ready and prepare') cooked by Mafia & Fluxy along with Steelie Anderson. Here are good singer performances from Freddie Mc Gregor inna roots style (a little far from his soul-reggae standard) and the great Anthony B with different voice mixing than Startrail records. Junior Reid is in good form, with wild Michael-Junior-Rose-Reid vocalism, burning fire against the anti-ganja law. Three very good singles!
Pier + Superbass


DELILAH (Rob Symeonn & Ranking Joe)/ Easy Star 7"

Looking for Delilah!!! Here we have the brand new single of the emerging NY based Easy Star label (here joined with Most Wanted). This young crew is well impressing reggae fans all over the world with a roots attitude and great songs played by non-electronic instruments. They're looking to the future of reggae, producing great 1998 music and celebrating a glorious reggae past. The previous singles are performed by new young singers and in this case Ranking Joe is a true celebrity. 'Delilah' is based on a jumpin' roots riddim and Rob 'Simmy' Symeonn is singing almost better that on his previous 'Anything for Jah', underlined by the Ranking Joe's historic energy.
Pier


REGGAE BRING BACK LOVE (Morgan Heritage)/Version- Digital B 7"
EVERY MAN'S BURDEN (Yami Bolo)/Version- Digital B 7"
LOVE THE VIBES (Louie Culture)/Version- Digital B 7
STOP THE CORRUPTION (Admiral Tibett)/Version- Digital B 7"
SO EASY (Bushman)/Version- Digital B 7"
BOOGIE DOWN (Beenie Man)/Version- Digital B 7"
STAND UP STRAIGHT (Cocoa Tea)/Version- Digital B 7"

This is a true riddim charge by Digital B, as usual for Jamaican producers: seven versions of a new riddim similar to the old Wailers grooves ('Mellow mood' or 'Bend down low') and very sunny and danceable. I'm wondering how many other versions Bobby did. I like very much the Morgan Heritage one, with a joyful melody and great lyrics about reggae universal love! On the other six versions almost the cream of the now reggae. On his 'Stand up straight' Cocoa Tea is remembering Marley's 'Bend down low' and Beenie Man is really strong in his tune talking about dancehall pleasures. We have great tunes by Yami Bolo, Louie Culture and Mr. 'Nyah man' Bushman (not in great demand as expecting for a raising star like him). At least honorable mention for Admiral Tibett, that I consider one of the 'hottest' singers around now.
Pier


WAR FI DUN' (Michael Rose)/Version- Firehouse Crew 7"
RED HOT (Mikey General)/version- Firehouse Crew 7"

Here we have two massive singers on a first class heavy roots riddim built by Firehouse Crew: if you think to dancehall reggae of five years ago it's almost incredible to listen to these riddim now! On 'War fi dun' we can listen an average Michael Rose (what a roots singer!) on a peace lyric, but I prefere the Mikey's one. Mikey General is a great singer and he's doin' great songs on Exterminator, but in this case he's on Firehouse Crew, the label of the band who accompany the Exterminator showcase around the world.
Pier


A FRIEND OF MINE (Gregory Isaacs)/Version- Exterminator 7"
TILL IT SOME MORE (Sizzla Kalonji)/Version- Exterminator 7"

It seems that Gregory is amongst the favourite Exterminator singers (his presence means recognition garantee for every label!). On 'Friend of mine' he's not at his top, despite a wonderful riddim track. The great Sizzla produces here one of his best ever singles: with the secret hope to see tracks like these becoming massive international reggae hitsHere we have an extraordinary riddim track with great part of acoustic guitar: it works great as instrumental too!!!
Pier


REGGAE BOYZ (Road to France) (Fred Locks & Brown Lion)

Special Nuff versions of this good song produced by Tetrack Hines on this ReggaeMuffin single. Obviously the song is about the Reggae Boyz/Reggae Lions mania, just before the World Football Championship kickoff. 'Reggae boyz' is a joyful anthem, good mellow reggae music with groove too. Fred Locks is singing soulwise and the youth Brown Lion is in fine form. These two guys are familiar on Exterminator and the bubblin' of the riddim track recalls a lot the now Fatis productions: just a combination?
Pier


RISE UP (Jamaica United)/Version- Sounds of Jamaica 7"
Again about the football world championship, but this time we have the official Jamaica national football theme song. Behind this operation a 'dream team' including producers like Handell Tucker, Sly Dunbar and Mikey Bennett and artists like Ziggy, Buju, Toots, Shaggy, Tony Rebel, Ini Kamoze, Diana King and others wonders. All things seems going perfectly here and 'Rise up' is a very good dancehall/soul number, with good rhythm and harmonies. The singers are turning on the mike, one verse after another and you can try to guess who's singing. On the flip side the rhythm change and we have a massive funk/hip hop version.
Pier


SABBATH MEDITATION (Tony Rebel)/Version Africa (W.Latibeaudiere)- Flames 7"
MONEY DEM A RUN DOWN (Jah Mason)/Version- Flames 7"
KEEP YOUR HEAD UP (Morgan Heritage)/Version- Flames 7"
A FOOL IS THIRSTY (Prezident Brown)/Version- Flames 7"

One of the best riddim of these last times is coming from Tony Rebel's Flames: 'Sabbath' riddim is a classic from the now coming back of the roots/steppers! I can't say if this is an original riddim or the reprise of some oldie: every expertising is welcome. As first we talk about the house-master Tony Rebel with his original conscious sing-jay style. There are some versions: very good Jah Mason who keeps his place on the Flames camp. Morgan Heritage are doin' a lot of versioning working for almost all the roots major labels, despite the fact they're a true reggae band. The great results are that they're doin' great reggae songs, keepin' their own brilliant style. Last but not least Prezident Brown, one of the most interesting conscious deejays around. These Flames singles are real musts: be careful and don't missing them!
Pier