Saya masih ingat saat pertama kali mendengar lagu oleh Peter Gabriel, “Solsbury Hill”. Sesuatu tentang lagu itu liriknya, melodinya, tanda birama 7/4 waktu yang tidak biasa membuatku merinding. Bahkan sekarang, bertahun-tahun kemudian, itu masih bisa membuatku menangis.

Siapa di antara kita yang tidak memiliki cerita serupa tentang lagu yang menyentuh kita? Entah menghadiri konser, mendengarkan radio, atau bernyanyi di kamar mandi. Ada sesuatu tentang musik yang dapat mengisi kita dengan emosi, dari kegembiraan hingga kesedihan.

Musik memengaruhi kita dengan cara yang tidak dimiliki suara lain, dan selama bertahun-tahun sekarang, para ilmuwan bertanya-tanya mengapa. Sekarang mereka akhirnya mulai menemukan beberapa jawaban. Dengan menggunakan teknologi fMRI, mereka menemukan mengapa musik. Dapat menginspirasi perasaan yang begitu kuat dan mengikat kita begitu erat dengan orang lain.

“Musik memengaruhi pusat-pusat emosi yang dalam di otak,” kata Valorie Salimpoor. Seorang ahli saraf di McGill University yang mempelajari otak tentang musik. “Sebuah nada suara sendiri sebenarnya tidak menyenangkan; tetapi jika suara ini diatur dari waktu ke waktu dalam semacam aransemen, itu luar biasa kuat. ”

Bagaimana Musik Membuat Otak Bahagia

Seberapa kuat? Dalam salah satu studinya, dia dan rekan-rekannya menghubungkan peserta ke mesin fMRI. Dan merekam aktivitas otak mereka saat mendengarkan musik favorit. Selama momen emosional puncak dalam lagu-lagu yang diidentifikasi oleh pendengarnya. Dopamin dilepaskan di nucleus accumbens, sebuah struktur jauh di dalam bagian yang lebih tua dari otak manusia kita.

“Itu masalah besar, karena dopamin dilepaskan dengan imbalan biologis, seperti makan dan seks, misalnya,” kata Salimpoor. “Itu juga dilepaskan dengan obat-obatan yang sangat kuat dan membuat ketagihan, seperti kokain atau amfetamin.”

Ada bagian lain dari otak yang merembes dopamin, khususnya tepat sebelum momen emosional puncak dalam sebuah lagu. Inti kaudatus, yang terlibat dalam mengantisipasi kesenangan. Agaknya, kesenangan antisipatif datang dari keakraban dengan lagu itu. Anda memiliki memori tentang lagu yang Anda nikmati di masa lalu yang tertanam di otak Anda. Dan Anda mengantisipasi poin-poin tinggi yang akan datang. Pasangan antisipasi dan kesenangan ini adalah kombinasi yang kuat. Yang menunjukkan bahwa kita secara biologis didorong untuk mendengarkan musik yang kita sukai.

Bagaimana Musik Menyelaraskan Otak

Ed Large, seorang psikolog musik di University of Connecticut, setuju bahwa musik melepaskan emosi yang kuat. Studinya melihat bagaimana variasi dalam dinamika musik memperlambat atau mempercepat ritme, atau suara. Yang lebih lembut dan keras dalam sebuah karya, misalnya beresonansi di otak. Memengaruhi kenikmatan dan respons emosional seseorang.

Dalam satu studi, Large dan rekan meminta peserta mendengarkan salah satu dari dua variasi pada karya Chopin. Dalam versi pertama, karya tersebut dimainkan sebagaimana biasanya, dengan variasi yang dinamis. Sedangkan di versi dua, karya tersebut dimainkan secara mekanis, tanpa ini variasi. Ketika para peserta mendengarkan dua versi sambil terhubung ke mesin fMRI. Pusat kesenangan mereka menyala selama momen-momen dinamis di lagu versi satu, tetapi tidak menyala di versi dua. Seolah-olah lagu tersebut telah kehilangan resonansi emosionalnya ketika kehilangan dinamikanya, meskipun “melodinya” tetap sama.

“Faktanya, saat kami menanyai pendengar setelah eksperimen selesai, mereka bahkan tidak menyadari bahwa kami memainkan musik yang sama,” kata Large.

Catatan Berbeda untuk Setiap Orang

Penelitian lain tentang musik mendukung teori Large. Dalam sebuah penelitian, ahli saraf memperkenalkan gaya lagu yang berbeda kepada orang-orang dan memantau aktivitas otak. Mereka menemukan bahwa musik memengaruhi banyak pusat otak secara bersamaan; tetapi, agak mengherankan, setiap gaya musik membuat polanya sendiri. Dengan lagu uptempo menciptakan satu jenis pola, lagu lebih lambat membuat pola lainnya, lagu lirik membuat pola lainnya, dan seterusnya. Meskipun orang tidak menyukai lagunya atau tidak memiliki banyak keahlian musik. Secara mengejutkan otak mereka masih terlihat mirip dengan otak orang yang menyukainya.

Tetapi jika otak kita semua selaras saat kita mendengar perbedaan dinamika dasar yang sama dalam musik. Mengapa kita tidak merespons dengan kesenangan yang sama?

Large, seperti Salimpoor, mengatakan bahwa perbedaan preferensi ini disebabkan oleh bagaimana neuron kita terhubung bersama. Yang pada gilirannya didasarkan pada riwayat pribadi kita sendiri dalam mendengarkan atau menampilkan musik. Irama adalah tentang prediktabilitas, katanya, dan prediksi kami tentang musik mulai terbentuk sejak usia dini dan seterusnya. Dia menunjuk pada karya Erin Hannon di University of Nevada. Yang menemukan bahwa bayi semuda 8 bulan sudah dapat mendengarkan ritme musik dari lingkungan budaya mereka sendiri.